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Facebook组建硬件试验室,通过硬件开源促进创新

2019/6/12 12:49:53来源:新浪娱乐 编辑:李敏萱

Facebook 投资组建硬件试验室想通过硬件开源促进创新

虽然 Facebook 的大部分收入来自社交广告业务,但是它现在已经开始关注和投资与硬件有关的计划,这一方面可以为主营业务提供支持和补充,另一方面是想复制软件业务的成功模式,以开源为手段来促进硬件领域的创新。

最近,Facebook 发表了一篇博客文章,宣布公司将在门罗公园分部设立一个名为“Area 404”的硬件试验室,该试验室占地面积达到 2.2 万平方英尺。虽然 Facebook 的大部分收入来自于核心社交媒体平台上的广告业务,但它也启动了一些与硬件有关的计划来支持和补充主营业务。

这些与硬件有关的计划包括 Connectivity Labs、Oculus VR 以及包括 Aquila 和 OpenCellular 在内的一些研究项目。

设立 Area 404 部门的目的就是为公司所有的工程技术团队提供一个最理想的开发环境,这个试验室配备了最先进的制造工具,让员工们可以非常方便地进行各种项目研究工作。

随着 Facebook 的不断发展壮大,公司开始关注浸入式社交体验比如虚拟现实,它需要智能硬件来支持这方面的研究工作,Area 404 就是为了满足这种需求而生的。

投资硬件项目对于支持未来的产品计划和吸引人才很重要

以无人机、卫星和热气球等为代表的新一代互联网接入解决方案以及虚拟现实是 Facebook 十年规划中的两大关键组成部分,Facebook 希望凭借它们吸引更多的用户,让它的用户数量再增加 10 亿人,同时也可以为现有用户提供全新的解决方案。

这些计划需要智能硬件的支持以及公司内部各个团队之间的合作。新的硬件试验室为各个团队提供了相互合作的空间,它打算利用这个试验室来进行与某些创新硬件解决方案有关的研发工作,比如为边远地区提供互联网服务的通讯网络 Aquila 以及 Surround 360 摄像头等等。

随着 Facebook 公司规模的不断壮大,硬件投资对于支持不断增长的用户网络和广告商网络来说至关重要,并且还有助于将虚拟现实这样的新技术推广给用户。

支持开放技术项目

2011 年的时候,Facebook 设立了自己的数据中心以支持爆炸式增长的用户群。然而,Facebook 并没有将硬件设计死死地抓在自己手中,而是将它开源了。

Facebook 相信,硬件并不能为公司提供竞争优势,因此它允许硬件工程师彼此合作和分享设计。结果,它组成了开放计算项目(Open Compute Project)来推动硬件和软件开发工作。

现在,大多数重要的技术公司都是这个社区的核心成员,Facebook 投入了大量的人力和技术资源。Facebook 将委派一个开发团队常驻开放计算项目社区,专门研究如何将开放计算项目技术应用到它自己的大型数据中心基础设施中。

鉴于开源极大地推动了软件的创新,Facebook 似乎也想通过这种方式来促进硬件的创新。这种合作的成效一直都很明确清晰,Facebook 已经通过这项计划节省了大约 20 亿美元的基础设施成本。


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